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新西兰专利申请以及新西兰专利法的修改

9月13日起生效

新的新西兰专利法(2013)将很快取代旧的专利法(1953),并且将提高获得有效新西兰专利的门槛。

概要

新专利法的主要修改包括:

-用绝对新颖性代替本地新颖性;
-对于在专利申请的提交日之前提交但申请日之后公布的现有技术专利文件,用“全文内容”作为现有技术评价新颖性代替用“权利要求”作为现有技术评价新颖性;
-将审查标准扩展为包括创造性和实用性;
-提高对于完整说明书的支持要求;
-对权利要求的要求更为严格;
-引入了特定的不可授权主题;
-扩展了第三方对专利进行挑战的方式;
-对侵权和侵权免除条款进行扩展;
-将可授权性标准增强到 “权衡(balance of probabilities)”标准(即,只有在申请人提供明确且令人信服的证据时,审查员才会被说服);
-引入其他形式要求。

专利法(2013)将适用于在2014年9月13日及之后在新西兰提交或进入新西兰的所有专利申请,即使对应的基础(临时)申请或专利合作条约(PCT)申请是在该开始日期之前提交的。

我们建议专利申请人尽量在2014年9月13日之前在新西兰提交新的申请以利用更为宽松的现有专利法(1953)的条款。

新西兰专利法(2013)

新的新西兰专利法(2013)取代旧的专利法(1953),并且将提高获得有效新西兰专利的门槛。此外,因为澳大利亚最近引入了意在提高获得有效专利的门槛的改革,因此,该修改将使新西兰专利法和澳大利亚专利法基本一致。

开始日期

新西兰专利法(2013)将于2014年9月13日生效。专利法(2013)将适用于在2014年9月13日及之后在新西兰提交或进入新西兰的所有专利申请,即使对应的基础(临时)申请或专利合作条约(PCT)申请是在该开始日期之前提交的。但是,母案申请在该开始日期之前提交的新分案申请将遵循旧专利法(1953)。

推荐

我们建议专利申请人尽量在2014年9月13日之前在新西兰提交新的申请以尽可能地利用更为宽松的现有专利法(1953)的规定。

新专利法引入的主要修改

新颖性

用绝对新颖性代替本地新颖性,将现有技术的范围扩展为包括在世界任何地方的公开。此外,将用“全文内容”作为现有技术评价新颖性代替仅用“权利要求”作为现有技术评价新颖性,意为当现有技术专利文件是在专利申请的优先权日之前提交但在该日期之后公布时,该现有技术文件中的任何信息都可被用于评价新颖性,而不仅是权利要求中的信息。

创造性

将审查专利申请的创造性,这将提高授权专利的标准。

实用性

实用性也将成为新的审查标准:发明必须具有一定的可信的和实质的用途。

支持

提高了对于完整说明书的支持要求。说明书必须包含最佳实施方法的公开,并且对发明的描述必须 “足够清楚和足够完整”从而使发明能够被本领域技术人员执行,这有可能缩小授权权利要求的范围。

权利要求

根据新专利法,权利要求必须“清楚准确”并且“得到说明书中公开内容的支持”。

不可授权主题

新专利法正式规定如果发明的主题是如下主题,则发明是不可授权的:

-违背公共秩序或道德,包括用于克隆或修改人类遗传特性的方法的商业开发,人类胚胎的使用,可能引起痛苦而不会带来实质性益处的改变动物遗传特性的方法;
-人类和对人类繁殖(generation)的生物方法;
-通过外科或非外科(therapy)进行的对人类的治疗方法;
-对人类实施的诊断方法;
-植物新品种;和
-计算机程序本身。

修改

如果在专利申请被批准之后对说明书的修改不会引入实质上没有包含在修改前的说明书中的内容,并且修改后的权利要求书整体落入修改前的权利要求的范围之内,则这样的修改是被允许的。

重审

新专利法将引入重审条款。任何人能够对已批准的专利申请或已授权的专利提出重审请求,并且法院可以下令对专利进行重审。所有作为异议理由的条款均可作为授权前重审的理由,并且所有作为撤销理由的条款均可作为授权后重审的理由。

异议

作为授权前异议理由的条款被扩展为包括现有秘密使用。

撤销

可以在任何时候通过新西兰知识产权局开始撤销程序,而根据专利法(1953),必须在专利授权之日起的12月之后通过法院开始撤销程序。

侵权及侵权免除

侵权条款被扩展为包括贡献性侵权(即,类似于中国专利法的间接侵权)。侵权的免除包括为了实验目的、寻求行政审批及现有使用而进行的行为。

恢复权利

在特点条件下能够恢复权利。

优先权要求

权利要求的优先权日期是提供了对所公开权利要求的支持的最早专利申请(例如临时专利申请)的提交日期。

宽限期

新专利法基本保持了现有的宽限期规定,增加了在特定情况下在提交申请前一年之内的该发明的公开不被视为现有技术,所述特定情况为例如未经授权的公开或者发明的合理试用;并且保留了发明在指定展览会中的公开的6个月宽限期。

年费/申请维持费

专利申请维持费从完整说明书的提交日期(或PCT申请日期)起满四年时开始支付,对于已授权专利,从同样的日期开始支付。

可授权性标准

先前的“benefit of the doubt”(即,审查员在没有把握时不对申请作不利判定)将被替换为“权衡(balance of probabilities)”标准(即,只有在申请人提供明确且令人信服的证据时,审查员才会被说服)。

没有制药专利保护期限的延期

新专利法不包括延长专利的保护期限的条款。

形式要求

新专利法规定完整说明书在从最早优先权日期起18个月自行公布;权利归属通知书(Notice of Entitlement)必须在申请被批准之前提交。此外,需要正式提出实质审查请求,可以主动提出或者根据审查员的指示提出。申请必须在从第一次审查意见的发出日期起12个月内被批准。

专利实施细则2014

新西兰专利实施细则(2014)在2014年8月15日公开。

分案申请的最晚提出日期

值得注意的是,根据实施细则,对于根据新专利法提交的任何分案申请,必须在该分案申请的最早日期起的五年内提出实质审查请求。因此,对于源于根据新专利法提交的母案申请的分案申请,必须从该母案申请(即,源于PCT申请的专利申请的国际申请日)的提交日起五年内提交分案申请并提出实质审查请求。

对于构成进入新西兰国家阶段的PCT申请的一部分的并且不是英文的任何文件,需要在进入国家阶段日期的三个月内提交英文翻译并附上证明文件。

如果需要,请联系我们的律师讨论您的情况。